你还在看自己是ESTJ抑或INFP吗? 不要再相信MBTI测

Myers–Briggs性格分类法,又称MBTI性格测试,是一个广为流传的性格测试。MBTI的支持者宣称,这测试能够判断出各人的性格,以及适合哪些职业。不少企业在人才招聘、培训时均使用MBTI,使这测试成为一项大型产业——MBTI测试注册了专利,而Consulting Psychologists Press,一家提供MBTI测试产品的公司,每年收入高达2千万美元。

然而,MBTI的可靠性成疑,无论是其起源、理论基础以至实际数据,现代心理学均没有证据支持这项测试。

未经证实的分类

MBTI测试以荣格(Carl Jung)的《心理类型》为基础。在该书中,荣格认为人类4种「基本机能」,包括2种感知方式︰感觉及直觉;以及2种判断方式︰思考和情感。这4种基本机能结合2种态度︰外向或内向,便结合出总共8种心理类型︰外向感觉型、内向感觉型、外向思考型、内向思考型、……如此类推。

虽然荣格是着名的心理学家,然而当时的心理学并非以科学主导,他创立这些心理类型,也是凭自己的观察及经验,而非按实验证据。事实上,他也认为这些分类并非完全準确,我们不可能把人划分成8个类别,再将每个人都拨进其中一类。

而Katharine Cook Briggs及其女儿Isabel Briggs Myers,则借用了这套分类,再稍作修改及增删,形成了现时的MBTI测试。这套测试透过以下4组二分对立,组合出16种性格类型︰

    外向(Extraversion)/内向(Introversion) 感觉(Sensing)/直觉(Intuition) 思考(Thinking)/情感(Feeling) 感知(Perceiving)/判断(Judging)

完成测试后,所有人都会按其答案而被放进其中一个类型。每个性格类型均以其相应组别的首个字母作简称,例如ESTJ就代表是「外向—感觉—思考—判断」型。

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MBTI的根本错误在于,每人或许有不同倾向,但整体而言,人类不会是如此截然二分。在多项性格测试中,结果往往呈常态分布——即大多数人都在中间,只有少数人「各走极端」。

假如MBTI测试能够如实反映各人性格,那幺在测试时,数据呈现的应该是双峰分布(bimodal distribution)——即多数人都会集中在两个倾向的其中一边,例如外向或内向,而只有少数会于两者之间,然而实验数据并不支持这个观点。

一个在MBTI中被评为「外向型」的人,得分可能跟被评为「内向型」的人接近,甚至可能跟另一个被评为「外向型」的人相去甚远。但由于MBTI的设定,这些差异都在二分对立中消失了。

测试结果既不一致,亦不準确

上面已经指出,MBTI的「理论基础」没有任何实验数据支持,一些心理学研究更进一步指出,MBTI的测试本身也没有实际效用。

一项研究显示,当参与者在完成MBTI测试后5星期,再进行另一次测试时,有一半人的结果跟首次测试结果不同。既然MBTI声称能够测试一个人的性格类型,倘若属实,这就意味着性格类型能在短短5星期后就有所改变,似乎并不适合用来寻找合适职业——除非是短期合约工种。

此外,假如MBTI测试真的能帮人找到合适的职业,那幺这些测试中被评定适合当某种职业的人,未来应该更大机会成功。可惜一些分析显示,一个人的MBTI测试结果,跟其事业成就没有关係。

为甚幺MBTI如此受欢迎?

简言之,现代心理学并不认为MBTI测试有效,而且主流的心理学家也不会使用这个测试。即使是MBTI测试的出版社Consulting Psychologists Press,董事会中的心理学家都不会在其研究中使用MBTI。

然而,MBTI测试作为一项产业,毫无疑问非常成功。不少企业——包括大部份《财富》百大企业——都会使用MBTI。透过有效的市场宣传,人们都相信MBTI真的能够找出他们适合的职业;企业也相信测试能找到适合的人选。

MBTI依靠回答者自行汇报,因此在测试中需要自行评估。但心理学的研究显示,我们对自己的评估未必準确,回答问题时,比起真实答案,我们更有可能选取我们想要的答案。例如,我希望自己有「善于思考、冷静」的形象,回答问题时便不自觉朝这方向选答案,得出来的结果也是「思考型」。

于是,测试中得出来的,也许会是我们想见到的结果,从而觉得準确——仅仅因为符合我们的期望。

下一次在网上见到这类测试时,请记住︰玩玩无妨,选职业、找工作的话,还是按自己的能力、兴趣、经验等因素考虑吧。

Myers-Briggs: Does it pay to know your type? (The Washington Post) Goodbye to MBTI, the Fad That Won’t Die (Psychology Today) Why the Myers-Briggs test is totally meaningless (Vox) Have we all been duped by the Myers-Briggs test? (Fortune) Measuring the MBTI… And Coming Up Short (David Pittenger)