挖煤矿能否转行资料挖矿,新美国梦该何去何从?

挖煤矿能否转行资料挖矿,新美国梦该何去何从?

美国梦诉说着努力向上就能得到理想生活的劳动精神,当劳力工作随着时代变迁逐渐消失,为了追回过去的美梦,许多蓝领劳工,如煤矿工人,将选票投给了川普,川普也以解除管制燃煤、退出巴黎协议,来回应忠实的选民,即使如此,美国煤矿业的复甦恐怕也只是昙花一现,如今新的美国梦,挑战在于,如何让这些蓝领工人转型到新领域就业?

美国德州蓝领劳工安妮伊凡斯(Annie Evans)是第三代煤矿工人,可说是出身自煤矿家族,40 多年前,她的祖父担任露天煤矿矿工,逐煤矿而居,迁徙到怀俄明州、新墨西哥州、澳洲;父亲则曾为矿坑矿工,日后成为矿物技术服务(Minerals Technical Services)公司的副执行长,周游世界矿坑。伊凡斯自己原本也担任煤矿重机具维修监工,如今她想脱离家族历史,希望改头换面,从挖煤矿转行到「资料挖矿」。

美国煤矿工作近年来持续减少,到 2015 年已经少于 10 万人,较 1980 年减少 59%,伊凡斯原本负责视察矿坑输运煤到处理场的输运系统,找出系统中老化的零组件,及时修复护更换,以免故障造成系统停摆,因每停摆 1 分钟,可会损失 170 美元。她眼睁睁看着煤矿业在内外交逼下无处可去,廉价天然气挡住去路,而欧巴马时代的美国环保部则在后头追杀。

这个趋势直到川普上台才有所改善,即使如此,产业界预期在美国页岩气持续产出,以及矿坑自动化的风潮下,煤矿工作的复甦无法持久,很快还是会重新步入萎缩。

伊凡斯有位同辈亲戚,原本也在煤矿工作,但选择离开煤矿,攻读火箭科学取得博士学位,如今改研究在太空中挖矿。伊凡斯本人,则在煤矿工作的同时,私下自力学习写程式,每週五留在办公室,自学 Visual Basic,这是她唯一学会的程式语言。她写程式将工作中重複、烦人的部分自动化,让系统整晚自动检测。就这样,她利用下班时间自学程式整整 5 年。

伊凡斯最后受够了煤矿工作得全天候随召随到,于 2017 年辞职。离职后几个月,她在德州奥斯汀市找到共同工作空间「激励」(Galvanize),伊凡斯先前从未受过正式电脑科学训练,「激励」提供 13 週课程,教授自然语言处理(Natural Language Processing)、推荐系统(Recommender system)、Python 程式语言,以及资料科学,受训完成后,如今她在「激励」有薪驻点实习,教导后进,同时寻找下个工作。

蓝领工作会逐渐消失

「激励」宣传资料科学工作的起薪可达年薪 11 万美元,这样的「资料挖矿」工作,薪资与伊凡斯在煤矿工作相当。伊凡斯还期望或许可以成为 Python 程式工程师,或是担任产业分析师工作。伊凡斯对 IT 工作兴致勃勃,也有自信能胜任,毕竟她过去得在大雨滂沱下站着维修机器 12 小时,相对之下在冷气房内为客户解决资料库问题可轻鬆多了。

然而,这种梦想可能不切实际。短期程式班常常宣称产业界如医疗、金融产业,现在走入「大数据」,因而对演算法程式工程师有庞大需求,燃起学员的梦想,但是硅谷主流企业普遍将程式速成班视为笑话;许多大企业有过不良经验,发现程式速成班出身者多数缺乏软体工程师所需的基本能力,因此往往直接排除。

伊凡斯的转业期望有很大可能落空,其他还在煤矿工作的同僚,转换跑道的机会更是微乎其微。伊凡斯表示,她的煤矿同僚们之中,虽然许多技师都很精明,但是他们不可能想去做整天待在电脑前的办公室工作。

美国已有不少社会机构参与协助煤矿工人转业,有的辅导转行至农业,有的转至营造业,许多煤矿州也同时是可再生能源大洲,因此规划煤矿工人受训后转行到可再生能源领域工作,例如安装太阳能电池面板、视察并维修风力发电机等。

煤矿劳工的转业仍将是美国的一大问题,且这还只是冰山的一角,因为在产业变迁、自动化的趋势下,还有更多蓝领工作会逐渐消失,连同转业的目标也一样会消失,例如视察风力发电机的工作,可能由自动化的无人机取代,安装太阳能电池面板的工作,可能由多功能机器手臂取代,如此一来将持续造成大量的结构性失业,蓝领劳工终究必须进入办公室,挖煤矿改行资料挖矿或许此路不通,但这个方向却是个无可避免的习题。